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L’era dei droidi di Star Wars è prossima

12 Dicembre 2023

L’era dei droidi di Star Wars è prossima

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La scienza ci dice che non è lontano il giorno in cui droidi paragonabili a quelli di Star Wars svolgeranno infinite occupazioni. E diverranno un esercito.

Scopriamo il futuro a base di droidi che ci aspetta

Nei prossimi decenni del ventunesimo secolo, il mondo reale vedrà probabilmente l’ascesa rivoluzionaria dei robot. Questa rivoluzione trasformerà la vita privata e pubblica tanto in profondità quanto hanno fatto Internet e i social media nell’ultimo decennio.

Non lo si dice per dire. Questa è l’opinione di esperti, è quella del think tank californiano The Institute for the Future o IFTF. L’IFTF è il think tank più rispettato della Terra: da quando si è separato dalla RAND Corporation nel 1968, traccia la direzione in cui si andrà nel futuro per il governo e le aziende. L’IFTF sostiene che i droidi domineranno sempre più il ventunesimo secolo, influendo dal modo in cui faremo le guerre a quello in cui trascorriamo il tempo libero.

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Stephen Hawking, ex professore di matematica all’Università di Cambridge, ha affermato che ci troviamo di fronte a una esplosione di intelligenza, poiché le macchine si autoprogetteranno per essere molto più intelligenti degli umani. Elon Musk ha definito la prospettiva dell’intelligenza artificiale come la nostra più grande minaccia esistenziale e Bill Gates, che di sistemi informatici sa un paio di cosette, ha ammesso di essere tra coloro che sono allarmati dalla super intelligenza. Forse tutti e tre sanno bene cosa siano le guerre dei cloni.

Ma se a robot e droidi compete il futuro del lavoro e della guerra sulla Terra, cosa faranno gli umani?

L’esercito di droidi in Star Wars

I droidi in Star Wars possono essere considerati approssimativamente di due tipi, reperto A e B.

Reperto A: droidi di Star Wars per usi civili

Nel corso del tempo, i droidi sono diventati onnipresenti nella vita quotidiana e nelle operazioni della galassia. A loro è stata affidata una enorme quantità di compiti che vanno dalla gestione di sistemi diagnostici di base all’esecuzione di complesse procedure chirurgiche. Si credeva persino che i droidi volassero su astronavi. A seconda della loro funzione, i droidi erano classificati in classi. I droidi medici, per esempio, erano di classe uno; i droidi di sicurezza di classe quattro; i droidi da costruzione di classe cinque.

Reperto B: droidi di Star Wars da battaglia

Più minacciosamente, durante la guerra pan-galattica (nota anche come guerre dei cloni) la Confederazione dei Sistemi Indipendenti (CSI) impiegò un esercito di droidi separatisti guidato dal famigerato cyborg Kaleesh, il generale Grievous. L’esercito era composto quasi solo da droidi e ne contava quintilioni.

Le truppe erano state create ed equipaggiate da Baktoid Combat Automata, un produttore di droidi da battaglia di proprietà della Techno Union, un’alleanza diabolica di giganti aziendali che si fingevano neutrali ma in realtà armavano e sostenevano la CSI. Quando le guerre dei cloni finirono, la Techno Union fu assorbita dall’Impero Galattico. Sotto il nuovo regime, molte persone nella galassia erano spaventate o comunque diffidenti nei confronti dei droidi a causa del ricordo di come si fossero comportati durante la guerra.

Ma cosa offre oggi il pianeta Terra in termini di droidi?

Droidi a cui forse non stai pensando

Analogamente a quanto fatto sopra, potremmo dividere i droidi terrestri in due tipi, reperti C e D.

Reperto C: droidi terrestri per usi civili

I droidi terrestri sono già in marcia.

Stanno facendo breccia nell’edilizia. Un sistema di macchine creato dalla Università della Southern California è in grado di costruire edifici a strati usando droidi. Il sistema fa anche risparmiare manodopera, riducendo tempi e costi di costruzione fino al 75 percento.

Vuoi un droide come insegnante? In Corea del Sud, i robot vengono utilizzati come assistenti didattici. Nelle lezioni di lingua, gli studenti devono ripetere a pappagallo parole e frasi pronunciate dal droide e sono valutati in base a quanto bene lo fanno. Forse non è male come dover imitare le circonvoluzioni di Yoda, ma non è esattamente un insegnamento progressista e pregno di sentimenti.

Poi ci sono i droidi a motore. I droidi a motore potrebbero non essere astromeccanici, ma rappresentano il cambiamento più rivoluzionario nel trasporto terrestre dall’invenzione del motore a combustione interna. Google e altre società stanno lavorando su auto senza conducente. I governi di tutto il mondo stanno investendo in un futuro di autotrasporti automatici. Si prevede che questi esempi di droidi a motore – questo sono essenzialmente – costituiranno il 75 percento di tutto il traffico entro il 2040.

L’ascesa del droide a motore promette non solo di generare orde di autisti disoccupati, ma anche la trasformazione dell’infrastruttura di traffico associata, dall’insegnamento alle stazioni di rifornimento. C’è anche un potenziale per la pirateria di droidi a motore: Star Wars è pieno di pirati e cacciatori di taglie. Una futura Terra con il traffico guidato da droidi promette di produrre pirati che si imbarchino su droidi merci, o rapinatori-hacker, con le abilità necessarie per hackerare il software droide e dirottarne il carico verso un percorso alternativo a loro piacimento.

Inevitabilmente l’ascesa dei robot toglierà lavoro alle persone. Bank of America Merrill Lynch prevede che il 47 percento dei posti di lavoro negli Stati Uniti sarò droidizzato entro qualche anno. Boston Consulting Group prevede che software per droidi o nuovi droidi sostituiranno il 25 percento dei posti di lavoro entro il 2025. Questa rivoluzione robotica non riguarda solo l’America; il Comitato australiano per lo sviluppo economico prevede che cinque milioni di posti di lavoro australiani scompariranno entro lo stesso anno.

La differenza fondamentale tra il nostro futuro droide e cambiamenti simili già avvenuti nella storia terrestre è solo nel ritmo. E non saranno solo i colletti blu a essere sostituiti dai droidi. Uno studio condotto da ricercatori dell’Università di Oxford e di Deloitte prevede che il 95 percento dei contabili sarà a breve automatizzato. In Australia, sono 183.900 i contabili che faranno la fine del dodo.

Il futuro senza lavoro sarà simile alla meccanizzazione dell’agricoltura. Le persone dovranno imparare a fare altre cose, lasciando il posto ai droidi. Sta diventando sempre più facile immaginare un futuro prossimo in cui inizieremo a classificare i droidi alla maniera di Star Wars.

Macchine per scopi militari

Reperto D: droidi terrestri da battaglia

Lo sviluppo di droidi da battaglia sulla Terra è un’impresa che può prendere due possibili direzioni. Una strada è quella che potremmo chiamare la Grievous Route: trasformare le specie viventi in cyborg da battaglia. Questo approccio comporta l’attrezzamento, o il potenziamento, del corpo umano con sistemi di armi robotiche. I produttori affermano che questa tattica offra il meglio di entrambi i mondi, poiché combina i tempi di reazione rapidi e la precisione dei sistemi robotici con le capacità cognitive superiori degli esseri umani.

L’obiettivo finale di alcuni organi del Pentagono è lo sviluppo di super soldati. Questi cyborg potrebbero essere schierati ovunque nel mondo in poche ore e rimanere nella zona di battaglia per periodi prolungati. Il corpo e la funzione del cyborg potrebbero essere ottimizzati attraverso nanosensori che monitorino di continuo lo stato medico, nano-aghi incorporati che somministrino i farmaci quando necessario e persino nano-robot che possano guarire rapidamente le ferite.

L’altra strada è la Droid Route, ossia puri soldati robot.

Il prototipo principale è il robot di salvataggio battezzato col nome di Atlas, un droide circa 180 centimetri per 150 chili, che si muove come un essere umano ma è progettato per andare in luoghi inaccessibili agli umani, come reattori nucleari o il cuore di violenti incendi. Oppure, fuori dalla modalità salvataggio, per andare in battaglia.

I critici temono che i droidi possano evolversi in direzioni indesiderabili e in modi non previsti dagli scienziati che se ne occupano. Con questa paura in primo piano, i militari hanno – almeno per ora – sostenuto che gli umani non saranno mai del tutto rimossi dal ciclo decisionale dei droidi. Mentre i sistemi d’arma dei droidi diventeranno sempre più autonomi, questi potrebbero non sostituire mai del tutto i cyborg umani sul campo di battaglia. Almeno, questo sarebbe il piano.

L’era del dominio robot

Reperto E: em-droidi terrestri

Questo terzo tipo di droide, che non è stato immaginato nelle storie di Star Wars, è il primo droide terrestre davvero intelligente, basato su emulazioni cerebrali, o ems. Il professor Robin Hanson, economista e studioso presso il Future of Humanity Institute di Oxford, pensa che la rivoluzione dei droidi, quando arriverà, avrà la forma degli em-droidi. Prendi i duecento scienziati migliori e più brillanti del pianeta (ironicamente, si potrebbero includere Hawking, Gates e Musk), poi scansioni i loro cervelli e ne carichi la coscienza in un robot: ecco fatto, hai l’em-droide, un robot indistinguibile dagli umani sui quali si basa, tranne per il fatto che è mille volte più veloce e più adatto al futuro.

Addestra un em-droide a fare un lavoro e clonalo un milione di volte: hai così un esercito di droidi a disposizione. Quando gli em-droidi potranno essere realizzati a buon mercato, sostituiranno gli umani in quasi tutti i lavori. Nella nuova economia degli em-droidi, la produzione economica globale potrebbe raddoppiare ogni poche settimane e la concorrenza ridurrà quasi tutti i salari ai livelli di sussistenza.

La scienza di Star Wars

Una lettura avvincente che rende facile comprendere come i concetti di fisica avanzata, dai cunicoli spazio-temporali alla teoria della relatività di Einstein, si applichino all’universo di Star Wars.

Trilioni di em-droidi vivranno in alti grattacieli raffreddati a liquido in città roventi. Data la natura degli em-droidi, saranno maniaci del lavoro molto abili e concentrati, capaci di rispettarsi e di fidarsi l’uno dell’altro più di quanto non facciano gli umani. Alcuni em-droidi avranno corpi; altri vivranno semplicemente nella realtà virtuale, poiché gli em-droidi colletti bianchi non avranno bisogno di corpi.

Gli em-droidi si riuniranno in clan e utilizzeranno mercati decisionali per prendere decisioni aziendali e politiche cruciali. Gli em-droidi lavoreranno quasi sempre, ma sceglieranno di sognare un’esistenza che sia quasi tutto svago. La sorveglianza sarà totale.

C’è tutto il potenziale per un impatto enorme.

Come reagiranno gli umani quando gli verrà detto che la loro coscienza sarà caricata in un droide e il loro corpo distrutto? Sarebbe un omicidio? Il tuo clone em-droide in realtà non sarai tu. Con questo tipo di intelligenza a loro disposizione, è probabile che gli em-droidi risolvano molto in fretta il problema della corretta intelligenza artificiale.

È tempo di unirsi all’Alleanza Ribelle.

Questo articolo richiama contenuti da La scienza di Star Wars.

Immagine di apertura di Studbee su Unsplash.

L'autore

  • Mark Brake

    Mark Brake è un affermato divulgatore scientifico e membro fondatore dell’Astrobiology Institute Science Communication Group della NASA. Autore di oltre una dozzina di volumi, è anche impegnato in tournée in Europa con i road show di The Science of Star Wars, The Science of Doctor Who e The Science of Superheroes.

  • Jon Chase

    Jon Chase è un divulgatore scientifico freelance con una laurea con lode in ingegneria aerospaziale e un master in comunicazione scientifica. Collabora con la BBC e la Royal Society. Nel 2008, dopo aver prodotto un video rap scientifico, è stato definito dal Guardian come “la prossima grande novità” nel campo dell’istruzione scientifica.

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