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Che cos’è OpenPress

04 Febbraio 1999

Che cos’è OpenPress

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Il progetto Apogeo/OpenPress vuole essere un modo di offrire alla comunità Open Source uno spazio in più di espressione, di comunicazione, di incontro.

OpenPress, un progetto Apogeo

Da anni siamo abituati a considerare i prodotti software – sistemi operativi, applicativi, utility – come “scatole nere”. Oggetti sempre più articolati e complessi che le aziende produttrici confezionano, distribuiscono e vendono agli utenti finali. Il software è quindi spesso un sistema “proprietario”, assolutamente chiuso poiché impossibile da leggere nel formato sorgente e ancor più impossibile da modificare poiché protetto da leggi sul copyright o da brevetti industriali.

Non è sempre stato così. Anzi, agli albori dell’informatica la situazione era profondamente diversa, i codici erano aperti affinché ogni utente potesse intervenire migliorando le prestazioni e personalizzando le funzioni dei singoli prodotti. Era un mondo in cui il software nasceva grazie a un modello cooperativo che coinvolgeva la comunità dei programmatori e questi portavano il meglio della propria professionalità, del proprio ingegno, della propria creatività.

Oggi, grazie all’impegno e alla capacità di visione di molti e alla facilità di comunicazione garantita da Internet, qualcosa è cambiato. Prodotti come il sistema operativo Linux, programmi come Apache, sendmail, BIND, linguaggi come Perl, Tcl e Python sono la dimostrazione che è possibile produrre software di elevatissima qualità, affidabilità e robustezza grazie al contributo di centinaia o migliaia di programmatori sparsi per il mondo. Proprio come accade all’interno della comunità scientifica, dove le scoperte di un singolo scienziato sono a disposizione di tutti, allo stesso modo nessun programmatore della comunità open source possiede le singole righe di codice, e neppure ne rivendica la paternità cercando di trarne un profitto, tutti invece contribuiscono a migliorarne la qualità. Il codice è libero, è aperto, nasce dalla comunità e torna alla comunità.

Questi prodotti non sono solo una valida alternativa a quanto viene proposto dalle grandi corporation ma rappresentano – ed è questa la vera novità – un modello completamente alternativo di produrre, gestire e distribuire il software. E alternativi sono i modelli di business che hanno via via preso piede. Sono ormai decine le aziende nate al fine di distribuire e garantire la manutenzione di questi sistemi. Migliaia sono i programmatori e gli analisti che, forti della conoscenza di questi sistemi che a volte hanno contribuito a creare in prima persona, lavorano in qualità di esperti.

Il movimento Open Source raccoglie la comunità mondiale dei programmatori, delle aziende e degli utenti legati a questo progetto. Open Source nasce dal basso e come tutte le attività che hanno radici nella cooperazione e nel volontariato ha una natura evolutiva, è un costante work in progress in cui le voci dei singoli sono a volte dissonanti e la discussione è accesa e profonda.

Apogeo è un editore che da dieci anni produce libri di informatica. Dieci anni di pubblicazioni attente alle esigenze di chi opera in questo settore, in equilibrio tra editoria di servizio e di cultura consapevole che non vi sia contraddizione bensì continuità tra questi due termini.

Il progetto Apogeo/OpenPress vuole essere un modo di offrire alla comunità Open Source uno spazio in più di espressione, di comunicazione, di incontro. Uno spazio fatto di libri e di pagine Web in cui ospitare le voci di questo movimento. Apogeo/OpenPress vuole mettere al servizio della comunità tutto quanto può essere offerto da una casa editrice cartacea e digitale. Apogeo/OpenPress vuole dunque essere un canale in più per dar voce al movimento Open Source.

Per Apogeo questo ruolo di servizio significa innanzitutto raccontare la storia e la filosofia del movimento Open Source, documentare i prodotti, sostenere le iniziative e offrire degli spazi di dibattito aperto.

Per questo nasce il marchio OpenPress, un marchio che denota le pubblicazioni dedicate a questo mondo e che è anche uno spazio Web dedicato.

Il modello OpenPress vuole essere allineato a quello Open Source: accesso gratuito alle informazioni e contenuti liberamente distribuibili. Per questa ragione alcuni libri dedicati a questo progetto vengono contemporaneamente pubblicati in forma cartacea e interamente resi disponibili gratuitamente in rete. Oltre a ciò per alcuni libri, nati in seno alla comunità Open Source, oltre alla disponibilità on line viene attuata una politica di royalties che prevede di riconoscere una percentuale del 5% del venduto alla Open Source Foundation.

Nel sito, inoltre, vengono via via presentati i documenti storici che hanno segnato la vita del movimento Open Source tradotti in italiano. Le comunità, le aziende, i singoli operatori che hanno abbracciato la filosofia del codice aperto sono invitati a partecipare alla costruzione e alla gestione del sito. Ogni contributo verrà accolto, Apogeo/OpenPress è a vostra disposizione.

L'autore

  • Redazione Apogeonline
    Nella cura dei contenuti di questo sito si sono avvicendate negli anni tantissime persone: Redazione di Apogeonline è il nome collettivo di tutti noi.
    Non abbiamo scelto questa formula per prendere le distanze da chi ha scritto qualcosa! Piuttosto la utilizziamo quando pensiamo che non aggiunga valore al testo sapere a chi appartiene la penna – anzi la tastiera – di chi l'ha prodotto.

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